什么是密码朋克

基于密码学技术的比特币,并非加密货币之发韧,早在20世纪80年代,密码朋克就有了加密货币的最初设想。蒂莫西·梅(Timothy May)提出了黑网(BlackNet)的设想,建立一个充满政府秘密的市场,泄漏政府秘密的人可以获得一种不可追踪电子加密货币的奖励,即加密信用(CryptoCredits)。

加密货币的难点在于如何建立分布式共识,也就是莱斯利·兰伯特(Leslie Lamport)等人1985年提出的拜占庭将军问题(Byzantine Generals Problem),把军中各地军队彼此取得共识、决定是否出兵的过程,延伸至计算领域,试图建立具容错性的分布式系统,即使部分节点失效仍可确保系统正常运行,可让多个基于零信任基础的节点达成共识,并确保信息传递的一致性。

1990年,大卫·乔姆(David Chaum)提出注重隐私安全的密码学网路支付系统,具有不可追踪的特性,就是后来的eCash,不过eCash并非去中心化系统,后来大多数电子加密货币都继承了eCash重视隐私安全的特性。

1993年,埃里克·休斯(Eric Hughes)和其他几个人,创建了一个“密码朋克邮件名单”的加密电子邮件系统,简称“密码朋克”,来对抗受到政府监控的互联网电子邮件。埃里克·休斯在《密码朋克宣言》里阐述了密码朋克的使命与目标:

“密码朋克致力于建立匿名系统……电子时代,隐私是开放的社会不可或缺的……我们不能期望政府,企业或其他大型的,匿名组织来保障我们的隐私……如果期望拥有隐私,那么我们必须亲自捍卫之。我们使用密码学,匿名邮件转发系统,数字签名,以及电子货币来保障我们的隐私” 。

密码朋克在20世纪90年代最为活跃,包括电脑黑客、密码学家和追求隐私的狂热者,他们极力主张用密码技术保护个人隐私不受其他人或者政府的侵犯,但在当时,密码技术并没有广泛应用在日常生活中,而是被政府垄断,主要用于情报和保密。

比特币的加密理论基础来源于以下几项密码学的技术创新:1977年罗纳德·李维斯特(Ron Rivest)、阿迪·萨莫尔(Adi Shamir)和伦纳德·阿德曼(Leonard Adelman)率先发明的RSA算法(第一个具备商业实用性的加密算法)。1976年威特菲尔德·迪菲(Whitfield Diffie) 与马蒂·赫尔曼(Marty Hellman)发明的精妙的公私钥加密(PPKC)体系,从PGP邮件技术(现在GnuPG软件更为普遍),到比特币的网络协议,PGP加密技术都广为应用。

但是,当时这些加密技术发明均在NSA严密监视的视野之内,NSA最初认为它们对国家安全构成威胁,并将之视为军用技术。直到上世纪90年代末NSA才放弃对这些技术的控制,RSA与迪菲-赫尔曼密钥交换体系最终得以走进公众领域。

有趣的是,中本聪并不信任NSA公布的加密技术,2013年9月,斯诺登曝料NSA采用秘密方法控制加密国际标准,比特币采用的椭圆曲线函数可能留有后门,NSA能以不为人知的方法弱化这条曲线。所幸,中本聪使用的不是NSA的标准,而是另一条精心设计的曲线。全世界只有极少数程序躲过了这一漏洞,比特币便是其中之一。

1998年,另一名密码朋克戴伟(Wei Dai)提出了匿名的、分布式的电子加密货币系统–B-money。分布式思想是比特币的重要灵感来源,在比特币的官网上,B-money被认为是比特币的精神先导。

B-money的设计在很多关键的技术特质上与比特币非常相似,但是不能否认的是,B-money有些不切实际,其最大的现实困难在于货币的创造环节。

在B-money系统中,要求所有的账户持有者共同决定计算量的成本并就此达成一致意见。但计算技术发展是日新月异的,而且有时并不公开,计算量的成本这类信息并不准确、及时,也难以获得,因而B-money很难成为现实。

其实B-money、黑网和加密信用都只是理论探索,并未真正进入应用领域,直到2010年,美国政府向支付服务机构施压以对维基解密实施金融封锁时,蒂莫西·梅的黑网才逐渐成为现实,而比特币成为了现实中的加密信用。

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